El Virus de La Fiebre del Nilo (West Nile Virus ó WNV) es un virus que causa una encefalomielitis (inflamación del cerebro y médula espinal). La mayor parte de individuos afectados presenta pocos signos clínicos, pero para algunos puede ser mortal.

En España se considera actualmente como una enfermedad estacional, siendo el verano y el otoño las épocas de más riesgo

Este Virus se mantiene debido a la población de aves salvajes, es decir, las aves son portadoras de la enfermedad y son los mosquitos del género Culex  ( no cualquier mosquito) los que transmiten esta enfermedad de un animal a otro.

El ser humano es sensible a la enfermedad, pero la mayoría de veces sin síntomas. Alrededor del 20% presenta síntomas similares a los de una gripe leve como fiebre, dolor de cabeza, eritemas. En raros casos, puede causar encefalitis.

Una vez el mosquito está infectado por haber picado a un ave enferma y pica al caballo, el virus se disemina por el torrente circulatorio llegando a médula y cerebro provocando una reacción inflamatoria causando los signos clínicos.

Los mosquitos actúan entonces como portadores (vehículos de la enfermedad) propagando el virus de un ave a otra o a otros animales. Los signos clínicos pueden aparecer entre los 3 y 15 días tras la picadura del mosquito.

El virus no puede contagiarse caballo-caballo, o caballo-humano, siempre es necesaria la participación de un mosquito en el ciclo.

Es importante realizar un buen diagnóstico diferencial y descartar otras enfermedades que cursan con los mismos síntomas como por ejemplo: herpesvirus  (forma neurológica EHV 1), botulismo, Síndrome Wobbler (mielopatía cervical) entre otras, pero esto es labor del veterinario así que será él el que realice las pruebas que considere necesarias.

Si el veterinario debido a la historia clínica, síntomas del paciente estima necesaria la extracción sanguínea, se mandará a analizar para detectar la presencia o no del Virus  en sangre. Esta analítica ha de mandarse a laboratorios especializados ya que es una prueba compleja.

Si el caballo es positivo a la enfermedad, debe notificarse  ya que es una Enfermedad de Declaración Obligatoria (EDO,  inscrita en la lista de la OIE)

La fiebre del Nilo Occidental es una enfermedad de declaración obligatoria y cualquier caso de animal infectado debe notificarse a las autoridades pertinentes.

¿Qué síntomas va a tener mi caballo?
Pueden incluir pérdida de apetito, fiebre,  decaimiento, contracción muscular, parálisis , pérdida de visión , presión de la cabeza, rechino de dientes, marcha confusa, convulsiones, vueltas en círculos e incapacidad para ingerir.

La debilidad, usualmente en los miembros posteriores, a veces va seguida de parálisis. Puede acabar en coma y muerte.

¿Tiene tratamiento?
No existen tratamientos para la enfermedad, aparte de la terapia de apoyo es decir, tratamiento de los síntomas.

¿Cómo prevenir la enfermedad?
Hay que minimizar el posible contacto de los mosquitos con los caballos por lo que el uso de repelentes será imprescindible, así como evitar los lugares de reproducción de los mosquitos (zonas de agua), especial atención al amanecer y a la puesta de sol debido que es cuando son más activos; será muy recomendable en zonas de alta prevalencia de la enfermedad colocar mosquiteras en los boxes.

Existe una vacuna para la Fiebre del Nilo, que a nivel individual, es la mejor medida para proteger al caballo de los síntomas clínicos. La eficacia de la vacunación ha sido ampliamente demostrada en Estados Unidos, donde el número de casos declarados en caballos ha ido disminuyendo de año en año. El programa de vacunación debe haber acabado antes del comienzo de la época de actividad del mosquito, de forma que el caballo estará bien protegido antes del riesgo.

La protección de la vacuna comienza a partir de las 3 semanas de finalización del protocolo correcto de vacunación, es decir, si es la primera vez que se vacuna el caballo se pondrá la vacuna y al mes un recordatorio de dicha vacuna; a partir de ahí la vacunación será anual. Los potros deben ser vacunados a partir de los  6 meses de edad

A España se la considera como zona con alto riesgo de aparición de brotes, ya que es una zona de paso de aves migratorias entre Europa y África (donde el virus es endémico), y pose importantes humedales además de un clima templado

 Como siempre será vuestro Veterinario quien os responda a todas las dudas que os hayan surgido o que esta entrada no os haya resuelto. Espero que os haya servido de ayuda,

 

Un saludo y hasta la próxima entrada!

 

Ana del Ojo

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